高德注册农民们正在耗尽奥加拉拉含水层,因为政府付钱让他们这么做

时间:2021-01-13 作者:河南《高德娱乐》 热度:


高德娱乐-Q554258报导: 一场缓慢蔓延的危机威胁着美国中部平原,这里种植着全国四分之一的农作物。在地下,该地区的命脉——水——正在消失,使世界主要粮食生产区之一处于危险之中。

奥加拉拉高原含水层是世界上最大的地下水来源之一,从南达科他州延伸到德克萨斯州的狭长地带,横跨8个州的部分地区。它的水资源每年支持350亿美元的作物生产。

但是农民们从奥加拉拉取水的速度比雨雪补给的速度还要快。从1900年到2008年,他们从地下蓄水层抽干了大约89万亿加仑的水,相当于伊利湖的三分之二。水资源枯竭正在威胁饮用水供应,并破坏已经在与COVID-19大流行作斗争的当地社区、阿片类药物危机、医院关闭、飙升的农场损失和不断上升的自杀率。

从20世纪初到2015年,奥加拉拉含水层被开发之前的水位变化。灰色表示无明显变化。一些地区的水位上升,尤其是内布拉斯加州,但大部分地区的水位在下降。NCA 2018

在堪萨斯州,“第0天”——水井干涸的那一天——已经到达了大约30%的含水层。在50年内,整个含水层预计将枯竭70%。

一些观察人士将这种情况归咎于周期性的干旱。其他人则把矛头指向了农民,因为灌溉占了奥加拉拉地下水抽取量的90%。但是我们的研究集中在农业社区用水的社会和法律方面,研究表明,农民正在抽干奥加拉拉的水,因为州和联邦政策鼓励他们这么做。

生产跑步机

乍一看,2020年平原上的农民似乎状况良好。今年作物产量增加了。玉米是美国最大的作物,今年的收成接近历史最高纪录,农业收入较2019年增长5.7%。

但这些数字掩盖了政府向农民支付的巨额款项。今年联邦补贴增加了65%,达到372亿美元。这一数额包括因贸易战升级而造成的出口损失,以及与covid -19有关的救济款项。玉米价格过低,无法覆盖今年的种植成本,联邦补贴弥补了差额。

我们的研究发现,补贴让农民像在跑步机上跑步一样,更努力地工作以生产更多的产品,同时耗尽了维持他们生计的资源。政府的拨款造成了生产过剩的恶性循环,从而加剧了水资源的使用。补贴鼓励农民扩大并购买昂贵的设备来灌溉更大面积的土地。

由于许多作物的市场价格较低,大多数农场的生产无法弥补开支。为了维持生计,许多农民购买或租赁更多的土地。大量种植会淹没市场,进一步降低农作物价格和农业收入。补贴支持了这一循环。

受益很少,尤其是小型和中型企业。在2019年对该地区234个县(从1980年到2010年)的研究中,我们发现,更大的灌溉面积并没有增加居民的收入或改善教育或健康状况。

关注政策,而不是农民

四十年来,联邦、州和地方的节水努力主要针对个体农民,为他们提供了自愿减少用水量或采用更节水技术的方法。

虽然这些措施很重要,但它们并没有阻止含水层的下降。在我们看来,奥加拉拉含水层地区真正需要的是政策的改变。

在联邦政府层面可以做很多事情,但首要原则应该是“不造成伤害”。每当联邦机构试图监管地下水时,都会出现迅速而强烈的反弹,农业州的国会代表都否认联邦政府对地下水的管辖权。

国会也不应该像一些环保组织和自由市场倡导者所提议的那样,提议取消农业补贴。鉴于农业的微薄利润和长期存在的政治现实,联邦政府的支持只是现代农业生产的一部分。

考虑到这些警告,有三项措施可以帮助缓解农民继续扩大生产的压力。美国农业部的保护储备项目向农民支付报酬,允许对环境敏感的农田休耕至少10年。根据新的规定,该计划可以通过禁止扩大灌溉面积、永久收回边际土地、将补贴与用水密集型作物的生产挂钩来减少用水量。

这些举措可以通过联邦农业法案来实施,该法案还为诸如补充营养援助计划(SNAP)等非农业补贴制定了资金水平。快速付款增加了贫困家庭的食品预算,是解决贫困问题的一个重要工具。增加这些补贴并增加对当地社区的财政援助,可以抵消因耕地面积减少而导致的税收减少。

修改联邦农业信贷利率也可以减缓这种单调乏味的工作。慷慨的条款促进了灌溉设备的借贷;为了偿还这些债务,借款人种植更多的土地。为减少用水量的设备提供较低的费率,并扣留对标准的、浪费的设备的贷款,可以推动农民节约用水。

最有力的工具是税法。目前,农民可以因为地下水位下降而得到扣除,也可以冲销灌溉设备的折旧。用稳定地下水的税收抵免来代替这些福利,用更有效的灌溉设备来代替折旧计划,可以为节约用水提供强有力的激励。

重写州水资源法

水权主要由州法律决定,因此改革州水政策至关重要。案例法表明,仅仅拥有水权并不能赋予浪费水的合法权利。一个多世纪以来,法院一直支持国家对浪费的限制,并通过随着时间的推移修改“有益使用”和“浪费”的定义来进行调整。

根据这些先例,各州水利机构可以在某些地区指定缺水的作物,如水稻、棉花或玉米,作为浪费。防止不合理用水的规定并非违宪。

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允许农民有一定的灵活性将使利润最大化,只要他们稳定总体用水。如果他们在低市场价格的年份灌溉更少,或者根本不灌溉,规则可以允许在更好的年份更多的灌溉。最终,许多农民——以及他们的银行家——愿意用较低的年产量换取较长时间的供水。

正如我们的研究表明的那样,该地区的绝大多数农民都希望节约地下水。他们将需要决策者的帮助。四十年的时间已经足够让我们了解奥加拉拉含水层的减少不是由天气或农民个人的喜好造成的。耗竭是农业政策中固有的结构性问题。地下水枯竭是联邦、州和地方官员做出的政策选择。

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